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公转周期只需要18个小时?科学家最新发现距离恒星最近的系外行星

更新时间:2019-12-05 17:23点击:

  一种被称为“热木星”的巨型外星行星和它们主恒星之间的距离非常近,而根据一项新的研究,现在天文学家们已经发现了迄今为止最极端的“热木星”——这颗行星围绕其恒星公转只需要18个小时多一点。

  研究人员补充说,这颗系外行星的轨道很可能会衰减到足以让科学家们在未来10年对它进行实际测量。

  在过去20年左右的时间里,天文学家们已经证实,在地球的太阳系之外存在着4000多个系外行星。这些发现表明,其中一些系外行星与我们在太阳系看到的行星非常不同,比如热木星,这种气态巨行星和其母恒星的距离比水星离太阳都要更近。

  该研究的主要作者、英国华威大学的天文学家詹姆斯·麦考马克(James McCormac)说:“热木星是一种类似木星的大行星,但它们围绕其恒星公转的时间不到10天,相比之下,木星围绕太阳公转的周期约为12年。”

  到目前为止,天文学家已经发现了一些公转时间少于一个地球日的热木星。这些距离母恒星非常近的“超短周期热木星”很适合天文学家们研究行星和恒星之间的引力相互作用(就像地球和月球之间的潮汐作用一样)。

  现在,天文学家们已经发现了迄今为止最极端的超短周期热木星——这个行星只需要大约18.4小时就可以绕其恒星运行一周。

  通过使用智利帕拉纳尔天文台的12台机器人望远镜组成的下一代凌日勘测(Next Generation Transit Survey, NGTS)仪器,科学家们分析了这颗被称为NGTS-10b的系外行星。

  麦考马克说:“NGTS的设计主要是为了发现海王星大小的系外行星,但在发现较小行星的过程中,我们还发现了不少较大的行星。”

  这颗系外行星围绕NGTS-10运行,NGTS-10是一颗橙矮星,其质量和直径约为太阳的70%。地球和NGTS-10之间的确切距离尚不清楚,但研究人员预计大约在980到1140光年之间。

  这颗系外行星NGTS-10b的质量是木星的2.1倍,直径是木星的1.2倍。它围绕恒星运行的距离约为1.4%个天文单位(AU,这是地球和太阳之间的平均距离,约9300万英里,或者说1.5亿公里)。相比之下,水星绕太阳公转的距离约为38.7%个天文单位。

  麦科马克说,还有其他的行星比NGTS-10b更接近它们的恒星,“但它们比NGTS-10b小得多。”

  他说,目前的距离母恒星最近的行星是K2-137b,这颗系外行星的直径约为地球的90%,绕其红矮星母恒星运行一周只需4.3小时。

  尽管NGTS-10b非常接近NGTS-10,但这颗恒星并不算特别热,其表面温度比太阳表面低约2485华氏度(1380摄氏度),因此,其他热木星可能会比NGTS-10b更热。

  NGTS-10b在它的恒星附近危险地绕着圈,鉴于这个距离非常地近,研究人员期望他们能够探测到它的轨道随着时间的推移而衰减。他们估计,如果目前恒星和行星之间的潮汐相互作用模型是正确的话,那么在未来十年之后,这颗行星绕恒星公转的时间将缩短7秒。科学家们认为,这颗行星将在大约3800万年后螺旋形地掉落进恒星。

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